27 febrero 2013

Yehiel: La inscripción judía más antigua de la Península

El año pasado (mayo 2012) excavadores de la  Universidad Friedrich Schiller de Jena (Alemania) hicieron público el descubrimiento de una inscripción en hebreo en una placa de mármol en una villa romana en Algarve (sur de Portugal) cerca de la ciudad de Silves. Aparentemente aparecen a ambos lados de la inscripción unas comillas triples en el mismo estilo como las de Veleia (ver post de Alicia Satué: Las "comillas de Veleia": ¡con la Iglesia hemos topado!)
Losa de mármol con una inscripción en hebreo encontrada en una excavación en el sur de Portugal. Foto: Dennis Graen. (Fuente: Post de Guillermo Caso de los Cobos en TA)

Los arqueólogos lo han datado por medio de radiocarbono en un cuerno relacionado con el hallazgo y obtiene una  fecha ante quem (es decir 'debe ser más antiguo que') de 390 AD.

Según el comunicado que difundieron los arqueólogos se ha podido descifrar el nombre la figura bíblica 'Yehiel' (según Wikipedia יְחִיאֵל en escritura hebreo), lo que significa según la misma fuente algo como 'Dios vivirá' o 'Qué Dios sea vivo'. Parece aparecer en la biblia en dos ocasiones:
  1. como un leader durante el exilio en Babelonia (Ezra 8:9).
  2. el segundo hijo de Josafat de Judá.
En una primera instancia los excavadores no era capaz de determinar el idioma. Ha sido Jordi Casanovas Miró, del Museo Nacional de Arte de Catalunya, en Barcelona -un conocido experto sobre inscripciones hebreas en la Península quien ha finalmente determinado que se trata de una inscripción hebreo y quien lo ha descifrado.

La presencia de judíos en la Península es conocido de por ejemplo del concilio de Elvira en principios del los años 300 donde tratan la relación, entre muchas otros temas, entre cristianos y judíos.
También se conocen  inscripciones como la inscripción funeraria de Aniano Peregrino, supuestamente del siglo IV y presente en el Museo Nacional de Arte Romano de Merida (ver foto a continuación).

Inscripción funeraria de Aniano Peregrino, pieza que evidencia una destacada comunidad judía. / Brígido
Según los arqueólogos la inscripción de origen judío, pero inscrito en latín, más antigua encontrada hasta ahora en Portugal era hasta ahora de 482 AD y contenía una menorah (el cancelario de siete brazos como en la imagen de arriba). Los primeros textos en hebreo datan de siglo VI o VII d.C. según los arqueólogos.

Interés para Iruña Veleia


La inscripción de Yehiel puede tener su importancia para el caso de Veleia por las triples comillas que aparecen alrededor del nombre de Yehiel, o por lo menos parecen ser parecidos. En la siguiente foto vemos un ejemplo de Veleia:
Triple comillas alrededor de nombres sagrados (IR 13383)

Para saber más


  1. Oldest Jewish Archaeological Evidence on the Iberian Peninsula Sensational
    Discovery by Archaeologists of Jena University at a Portuguese Excavation Site
    (Comunicado del grupo de arqueólogos de la universidad de Jena, se puede leer una traducción del comunicado al castellano de la mano de Guillermo Caso de los Cobos en su post in TA)
  2. Emerita Augusta también era judía
  3. Post de Alicia Canto en TA: Mérida: Novedosa inscripción romana con sinagogas y menorahs
    (con un vínculo muy interesante sobre el mundo judío en el imperio romana: The Jewish diaspora)