05 julio 2013

Un paseo de 57 millones de años: el flysch entre Deba y Zumaia (parte 1)


Entre los pueblos de la costa guípuzcoana Deba y Zumaia se extiende un tramo de flysch que es muy valorado por el mundo geológico por la calidad de su registro. Los estratos están en gran parte casi vertical y el registro es casi completos a nivel estratigráfico. El hiato más importante es de solo 4 millones de años (Falla de Andutz en Mendata) en un total de 57 milliones de años. Además su acceso desde la playa es fácil.
Pero sobre todo es un oasis de tranquilidad y belleza.
Los estratos son en general de una estética muy particular que inspira a los fotógrafos. Aquí nos vamos a centrar en la historia que cuenta este libro donde muchos acontecimientos, algunos locales, otros a nivel mundial, están registrados.
Monte Pikote, Zumaia - punto más alto del flysch entre Deba y Zumaia (Foto propria)




Este tramo de la costa gipuzkoana se liberó de construcciones del boom inmobiliario porque era reservado por una central nuclear en Sakoneta (uno de los puntos más bellos). Quizás es interesante recordar el masivo rechazo de la población contra la energía nuclear en la costa vasca que ha salvaguardado esta joya (ver documental Lemoniz, La central fantasma). Hoy existe por ej. el absurdo proyecto por el puerto exterior de Pasajes que afectará a otro trama maravillosa de la costa gipuzkoano de una excepcional belleza, el monte Jaizkibel.

La palabra 'flysch' es vinculado al verbo alemán 'fließen' que significa fluir, y origina de algunos valles suizos donde este tipo de sedimentos están presentes, y generan númerosas derrumbes por la movilidad de las capas que no tienen mucha adhesión entre ellas, como se puede apreciar también en la siguiente foto en la problemática carretera que une Zumaia y Getaria. En realidad el flysch de Gipuzkoa es un verdadero quebradero de cabeza geotécnico.


Deslizamiento típico del flysch en la carretera Zumaia-Getaria. (Foto Diario Vasco)

Para entender mínimamente la posición  geográfico y la geología del 'flysch' tenemos que recurrir al siguiente esquema que muestra como la placa Iberica se va acercando a la placa Europea y forma un brazo del Mar Cantábrico donde luego se formarán los Pirineos.
Las llamadas placas son masas de corteza continental que se comportan de una manera rígida, y que se mueven según la coyuntura de las tensiones entre las diferentes placas, a veces se acercan hasta realizar una colisión gigantesca con la formación de montañas, y a veces se alejan creando entre ellos océanos. En la fase que nos interesa se están acercando la microplaca Iberica (España + Portugal) y la placa de Europa.

El flysch de Deba-Zumaia se encuentra en el lapso de tiempo que nos interesa (100 millones hasta 50 millones de años) en la parte profunda del brazo oceánico y recibe aportaciones desde el continente tanto de la costa al norte (placa Europa) como de la costa al sur (placa Iberica). En el este por Cataluña ya se están formando los Pirineos por la compresión entre ambas placas.
(Imagen: Baceta, J. et al. 2012)


El termino 'flysch' se utiliza para designar sedimentos que se forman en la parte profunda del océano a profundidades de entre 1000 y 5000 metros. Se caracterizan por una estratificación muy desarrollada. Contiene fracciones finos que pueden ser pura arcilla o arcilla mezclado con carbonatos (la sedimentación normal en el océano) con intercalaciones de material grueso (arena, y a veces arena con contos), que proviene del continente en forma de deslizamientos catastróficos, llamados turbiditas, probablemente en muchos ocasiones por el efecto de terremotos, o de grandes crecidas de los ríos. En las siguientes figuras apreciamos la sedimentación normal y la formación de las turbiditas.


Las turbiditas (amarillo) son la parte más interesante del flysch. Se han observado este tipo de avanlachas submarinas que avanzan con una velocidad de unos 100 km por hora y rompen por ejemplo los cables de telecomunicaciones en el fondo marino.
La corriente erosiona el fondo marino y deja marcas de erosión en el contacto de la arcilla del fondo marino y la base de la turbidita de las cuales se pueden deducir la dirección de la avalancha. (Fuente: Hilario, A. 2012)

En la siguiente imagen vemos las turniditas marcadas con * en el 'flysch negro' de Deba (negro por su alto contenido de material orgánico):
(Imagen: Baceta, J. et al. 2012)

El recorrido geológico que podemos observar en el tramo de Deba hasta Zumaia es tan amplia (casi 60.000.000 años!) que se pueden observar cambios paleogeográficos.
Introducimos aquí como información los nombres formales de las épocas geológicos que vamos a encontrar en nuestro paseo, que va desde el Cretàcico Inferior al Cretácico Superior, donde cruzamos el famoso limite Cretásico - Tertiario para terminar en Terceario, en el Eoceno.
(Imagen: Baceta, J. et al. 2012)

En este paseo vemos cambiar las características de los estratos, según cambia la situación paleográfica. Las principales unidades son indicados en la siguiente figura:

(Imagen: Baceta, J. et al. 2012)
Sin estudiar sistemáticamente todas las formaciones comentamos los fenómenos más interesantes.


Hacia unos 100 millones de años contemplamos una cuenca marina con arrecifes. Lo espectacular es que estos arrecifes siguen estando presente hoy en día, aunque un poco deformado, pero su altura más o menos es igual que durante su formación, unos mil metros, hasta la superficie del oceano.
Las montañas más altas de la Comunidad Autonoma Vasca como Txindoki, Aizgorri, Gorbea, Andutz etc (los llamados macizos Urgonionos) son los arricifes que rodeaban hacia 100 millones de años está cuenca profunda como apreciamos en la siguiente figura.

(Foto propria)
Situación paleogeográfica en Deba. (Fuente: Hilario, A. 2012)
Detalle del flysch negro en la playa Lapari en Deba. Se observan algunos turbiditas. La capa roja está formado por siderita, el carbonato de hierro. (Foto propria)


En Mendata encontramos la llamada falla de Andutz donde las parte superior de la corteza terrestre se ha adaptado a las tensiones rompiendose y desplazando un bloque (el del flysch negro) en relación con el bloque con el cretásico superior. Muchas veces una falla se expresa en el paisaje como una valle debido a la distorsión de las capas.

Expresión de la falla de Andutz en el paisaje en Punto Mendata. Aquí hay un hiato de 4 milliones de años en la estratigrafía a causa de la falla. (Foto propria)
Un interesante fenomeno geomorfológico es el valle colgante, es decir el valle del riazuelo no llega a nivel de playa pero cae en cascada desde una altura de unos veinte metros. En el paseo encontramos otros ejemplos. Esto se explica por la progressión de la erosión marina que forma los acantilados (y las elimina) que es más rápida que la capacidad incisiva del riazuelo. Solo riazuelos con suficiente caudal llegan a nivel de playa.

Valle colgante (Foto propria)
Valle 'normal' (Sakoneta) (Foto propria)



En la zona de Sakoneta empieza el llamado flysch arenoso rico en turbiditas, una buena oportunidad de estudiar las con más detalle. 
En el primer vídeo observamos como se desarrolla una corriente de turbidita en condiciones de laboratorio, al final vemos estructuras de erosión alrededor de objetos que encontramos directamente en las turbiditas, y son además indicadores de la dirección de la corriente. El el segundo vídeo nos muestra como se extiende en dos dimensiones.





Cuando la energía de la corriente disminuye, se deposita su carga de sedimentos. Primero se deposita la parte más guresa (cantos, arena) en corto plazo y a continuación la parte más fina, silt y arcilla en un plazo largo. Sin intención de aprofundizar mostramos la llamada sequencia típica de Bauma que se puede observar en muchas ocasiones en las turbiditas de la costa vasca (especialmente en Pasajes, en el flysch eoceno), con priedras gruesas, más fina, arena gorda y luego más fino en la parte basal.
Las figuras de erosión pueden ser observado por todos partes en la parte inferior de la turbidita como vemos en la siguiente figura.

En las figuras A y B vemos marcas de erosion (en negativo, ver la figura siguiente) del superficie del océano.
Cuando se deposita rápidamente la arena está lleno de agua que se va escapando durante la consodilación, lo que perturba la laminación y produce las típicas estructuras de 'escape' y de instabilidad como vemos en las figuras C y D.
(Imagen: Baceta, J. et al. 2012)

Esta figura explica la conservación de las marcas de erosión por el relleno con arena del turbidita, su posterior litificación y su inclinación a causa de la colisión de Europa con la placa Iberica. (Fuente: Hilario, A. 2012)
Una tal corriente no solo erosiona pero tapa también el fondo marino, así conservando su delicado superficie. De esta manera se conservan numerosas huellas de todo tipo de animales que pueden ser encontrado abundantemente p. ej. en la playa de Sakoneta. Aquí algunos ejemplos, pero los trataremos en un post aparte:

Chondrites (Foto propria)

(Foto propria)

Delicadas impresiones del fondo marino de hace 80.000.000 de años...
Paleodycton (Foto propria)

(ver Parte 2 para la continuación)


Corto documental sobre las amonitas gigantes del flysch negro de Mutriku



Os recomiendo el siguiente documental que es un homenaje digno a esta reserva de geodiversidad:

'Flysch, el susuro de las rocas'





PARA SABER MAS

Existen dos libros sobre la sección de flysch entre Deba y Zumaia que son más o menos exhaustivos, que generosamente deja la UPV a nuestra disposición en internet:

Baceta, J. et al. 2012
El flysch del litoral Deba-Zumaia
Servicio Editorial de la Universidad del País Vasco

Orue-Etxebarria, X. et al. 2012
Geodiversidad franja litoral Deba-Zumaia
Servicio Editorial de la Universidad del País Vasco

Para visitar el geoparque puede ser la siguiente guía (12 €) de excelente calidad un útil acompañante:

Hilario, A. 2012
El biotopo del Flysch
Gipuzkoako Foru Aludia

En realidad el tiempo sigue retrocediendo en los acantilados pasado Deba en dirección de Bizkaia. En el flysch negro de Mutriku se conservan amonitas gigantes de hace 110 millones de años. Nautilus, el centro de intrepretación geológica de Mutriko es dedicado a estos hallazgos paleontológicos.

El centro de interpretación de los recursos naturales de Zumaia presta varios servicios de guia tanto a pie como en barco.